Leven in een woonboot

October 9th, 2012

Veel toeristen worden aangetrokken door Srinagar door de charme van een verblijf op een woonboot, die de unieke ervaring van het leven op het water in een ceder panelen elegante slaapkamer, met alle gemakken van een luxe hotel biedt. Duizend of zo woonboten Srinagar’s zijn afgemeerd langs delen van de Dal en Nagin Meren en de Jhelum rivier, elk grillig ingericht en romantisch en zelfs grillig genoemd. Zoals hotels, woonboten variĆ«ren in mate van luxe en zijn dienovereenkomstig ingedeeld door het Ministerie van Toerisme. Een luxe woonboot, zoals een luxe hotel heeft mooie meubels, goede tapijten en moderne badkamer inrichting, terwijl de ‘D categorie’ (de laagste categorie) van woonboten, zoals low-budget hotels, is spartanly ingericht. Het ook mooi vinden hotels, woonboten variĆ«ren sterk in hun locaties. Sommige kijken uit op de hoofdweg, andere kijken uit op lotus tuinen en weer anderen worden geconfronteerd kleine lokale markten en dorpen, die ook drijven op het meer. Alle woonboten, ongeacht de categorie, hebben zeer persoonlijke service. Niet alleen is er altijd een “huisjongen” voor elke boot, maar de eigenaar en zijn familie worden vaak in de buurt. De kosten per dag van het inhuren van een woonboot is inclusief alle maaltijden en gratis ritten van de woonboot naar de dichtstbijzijnde steiger en weer terug, omdat er geen woonboot op de meren is direct bereikbaar vanaf de banken. Elke standaard woonboot heeft een balkon aan de voorkant, een salon, eetkamer, provisiekamer en 3 of meer slaapkamers met aangrenzende badkamer. Alle woonboten niet afgemeerd aan de oever van de rivier of meren bieden een shikara als een gratis service van de woonboot naar de dichtstbijzijnde Ghat (steiger). Vrijwel elke woonboot in Srinagar is voorzien van een gemeentelijke wateraansluiting.